Tailandia vuelve a recibir turistas tras año y medio

Tailandia vuelve a recibir turistas tras año y medio

El país, uno de los más visitados del mundo, admite sin cuarentena, aunque con test, a visitantes vacunados de 63 países y territorios. Ya intentó un proyecto piloto de apertura parcial, pero sin mucho éxito.

Imagen del Aeropuerto Suvarnabhumi. Aeropuertos de Tailandia, que administra las terminales internacionales, dijo que esperaba recibir el lunes a 30.000 pasajeros en Bangkok.

Los turistas extranjeros comenzaron a llegar el lunes (01.10.2021) a Bangkok y la isla de Phuket ante la reapertura de la industria turística de Tailandia, después de 18 meses de restricciones por el COVID-19. La pandemia del coronavirus azotó la economía del país asiático, muy dependiente del turismo, que el año pasado tuvo sus peores resultados desde la crisis financiera asiática de 1997, con una caída de más de 80% en la llegada de visitantes.

Las autoridades tailandesas autorizaron la llegada de turistas vacunados de 63 países y territorios considerados de bajo riesgo sin necesidad de cuarentena prolongada, un alivio para el sector. Deberán, eso sí, pasar un test a su llegada y permanecer una noche aislados en el hotel hasta recibir el resultado. Cualquier viajero no vacunado o con solo una dosis debe realizar una cuarentena de 10 días en un hotel, que se reducen a 7 para aquellos vacunados que no están en la lista de países.

«Estamos muy, muy contentos», declaró a AFP Andre Winkler, de 55 años, tras pasar junto a su acompañante por la sección migración de Bangkok. «Todos los años pasamos seis meses en Tailandia durante el invierno porque en Alemania se pone frío (…) La última vez que vinimos a Tailandia fue antes del ‘corona’, en 2019», contó Winkler. «Ha pasado mucho tiempo».

El aeropuerto Suvarnabhumi de Bangkok y la terminal internacional de la isla de Phuket fueron los primeros en recibir visitantes, en su mayoría europeos.

El turismo representa cerca de un quinto de la economía tailandesa, y el impacto de la pandemia afectó también a otros sectores, como restaurantes y transporte. Las autoridades esperan que de 10 a 15 millones de visitantes regresen el próximo año, aportando ingresos previstos en más de 30.000 millones de dólares. Pero representantes del sector son menos optimistas, especialmente porque China, principal fuente de turistas en Tailandia, aun exige una cuarentena estricta para quienes regresan a ese país.

Tailandia registra cerca de 10.000 contagios diarios de COVID-19, y solo un 40% de su población ha recibido dos dosis de la vacuna. El país acumula más de 1,8 millones de casos, incluidos 19.070 fallecidos, desde que comenzó la pandemia. Antes de esta, Tailandia recibía casi 40 millones de visitantes anualmente que llegaban en busca de sus playas, su comida callejera y su vida nocturna.

Un esquema de preapertura fue aplicado en julio, conocido como «caja de arena», cuando Phuket admitió a personas plenamente vacunadas para permanecer en la isla durante dos semanas antes de poder ir a otras partes de Tailandia. Pero únicamente llegaron 58.685 visitantes en cuatro meses, un grano de arena comparado con los números que suele recibir Tailandia.

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