2020 afectado por virus se parece a 1918 a pesar de la marcha de la ciencia

2020 afectado por virus se parece a 1918 a pesar de la marcha de la ciencia

WASHINGTON (AP) – A pesar del progreso de un siglo en la ciencia, 2020 se parece mucho a 1918.

En los años transcurridos entre dos pandemias letales, una llamada gripe española mal conocida , la otra COVID-19 , el mundo aprendió sobre virus, curó diversas enfermedades, fabricó vacunas eficaces, desarrolló comunicaciones instantáneas y creó complejas redes de salud pública.

Sin embargo, aquí estamos nuevamente, enmascarados al máximo. Y todavía no puede aplastar una enfermedad infecciosa insidiosa pero evitable antes de que cientos de miles mueran a causa de ella.

Al igual que en 1918, las personas vuelven a escuchar garantías huecas en desacuerdo con la realidad de los hospitales y las morgues que se llenan y las cuentas bancarias se agotan. El antiguo sentido común de la cuarentena ha vuelto. Entonces, la charlatanería: frota cebollas crudas en tu pecho, dijeron en 1918. ¿Qué tal desinfectante en tus venas ahora? reflexionó el presidente Donald Trump, jadeando en lugar de reír por lo que intentó fingir débilmente como una broma.

En 1918, nadie tenía una vacuna, tratamiento o cura para la gran pandemia de gripe, ya que devastó el mundo y mató a más de 50 millones de personas. Nadie tiene nada de eso para el coronavirus, tampoco.

La ciencia moderna identificó rápidamente el nuevo coronavirus de hoy , mapeó su código genético y desarrolló una prueba de diagnóstico, aprovechando el conocimiento que nadie tenía en 1918. Eso le ha dado a las personas una mayor oportunidad de mantenerse fuera de peligro, al menos en países que implementaron pruebas rápidamente , que los Estados Unidos no hicieron.

Pero las formas de evitar enfermarse y qué hacer cuando está enfermo cambian poco. El hecho de que los presidentes estadounidenses no tomen en serio la amenaza desde el principio también se une al pasado y al presente.

Trump casi declaró la victoria antes de que la infección arraigara en su país y desde entonces ha transmitido una gran cantidad de información errónea. El principal fracaso del presidente Woodrow Wilson fue su silencio.

Ni una sola vez, dicen los historiadores, Wilson habló públicamente sobre una enfermedad que estaba matando grotescamente y en gran número a los estadounidenses, a pesar de que la contrajo él mismo y nunca fue el mismo después. Wilson se obsesionó con la lucha paralela de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial como «un perro con un hueso», dice John M. Barry, autor de «La Gran Influenza».

La presunta zona cero de la gripe española varía desde Kansas hasta China. Pero estaba claro para los funcionarios estadounidenses incluso en 1918 que no comenzó en España.

La pandemia tomó el nombre de España solo porque su prensa libre reportó ambiciosamente la devastación en la ola de la enfermedad a principios de 1918, mientras que los funcionarios del gobierno y una prensa cómplice en países en guerra, Estados Unidos entre ellos, lo minimizaron en un momento de jingoísmo, censura y negación. .

Al igual que COVID-19, la pandemia de 1918 vino de un virus respiratorio que saltó de animales a personas, se transmitió de la misma manera y tenía una patología similar, dijo Barry por correo electrónico. El distanciamiento social, el lavado de manos y las máscaras fueron las principales medidas de control en ese momento y ahora.

El consejo médico de entonces también resuena hoy: «Si lo recibe, quédese en casa, descanse en la cama, manténgase caliente, beba bebidas calientes y permanezca tranquilo hasta que los síntomas hayan pasado», dijo el Dr. John Dill Robertson, comisionado de salud de Chicago en 1918. «Luego, continúe con cuidado, ya que el mayor peligro es la neumonía o alguna enfermedad similar después de que la influenza haya desaparecido».

A la manera del día, también tenía que haber una rima pegadiza en circulación: “Cúbrete la tos y estornuda. Si no lo haces, propagarás la enfermedad.

Pero también hubo marcadas diferencias entre los virus de 1918 y 2020. La gripe española fue particularmente peligrosa para las personas sanas de entre 20 y 40 años, la primera generación del servicio militar, paradójicamente debido a su vibrante sistema inmunológico.

Cuando tales personas se infectaron, sus anticuerpos fueron tras el virus como soldados que se derraman desde las trincheras de los campos de exterminio de Europa.

«El sistema inmunitario estaba lanzando todas las armas que tenía contra el virus», dijo Barry. “El campo de batalla era el pulmón. El pulmón estaba siendo destruido en esa batalla.

Jóvenes soldados y marineros reunidos en campamentos militares en los EE. UU., Navegaron hacia Europa en barcos llenos de armas de fuego con la humanidad, lucharon codo con codo en las trincheras y llegaron a casa victoriosos para adorar a las multitudes. El costo fue enorme, tanto para ellos como para las personas que infectaron. La gripe española podría haberse llamado fácilmente gripe del ejército de los EE. UU. O de la marina de los EE. UU. O la gripe alemana o británica, para el caso.

Entre los que murieron en la pandemia se encontraba Friedrich Trump, el abuelo paterno de Donald Trump. Entre los que lo contrataron y se recuperaron se encontraban los líderes en tiempos de guerra de Gran Bretaña y Alemania, así como de los reyes de los Estados Unidos, Gran Bretaña y España y el futuro presidente de los Estados Unidos, Franklin Roosevelt, cuando era secretario asistente de la Marina.

Pero el número de víctimas fue mayor en la gente promedio y en los pobres, atestado de viviendas, autos de calle y fábricas sudorosas.

No todos podían vivir según las palabras del cirujano general de los EE. UU. De 1918, Rupert Blue: “Manténgase alejado de las multitudes y lugares congestionados tanto como sea posible. … No se puede exagerar el valor del aire fresco a través de ventanas abiertas. … Haga todo lo posible para respirar la mayor cantidad de aire puro posible «.

Se estima que 675,000 estadounidenses murieron en la pandemia, que se cree que ha infectado a un tercio de la población mundial. El seguimiento realizado por la Universidad Johns Hopkins muestra que la continua pandemia de COVID-19 ha matado a más de 250,000 personas en todo el mundo, más de 68,000 en los Estados Unidos.

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Mala ciencia

En 1918, el cirujano general señaló en un folleto que «una persona que solo tiene un ataque leve de la enfermedad puede dar un ataque muy severo a los demás». La advertencia es igualmente aplicable al coronavirus, especialmente porque los científicos descubrieron que un gran número de personas con COVID-19 puede propagarlo a pesar de que no hay síntomas obvios. No se puede determinar exactamente con qué frecuencia mata el nuevo virus sin un mejor recuento de los infectados; Algunas estimaciones sitúan la tasa de mortalidad de la gripe de 1918 en 2.5%.

El aviso público de Blue también advirtió a las personas que eviten los charlatanes y solo obtengan medicamentos de los médicos.

Sin embargo, los médicos no siempre sabían lo que estaban haciendo. Las revistas médicas de la época describen una serie de tratamientos inusuales, algunos en la liga de las teorías de aficionados de Trump sobre desinfectantes, explosiones de luces y un medicamento no aprobado que tiene beneficios y riesgos potenciales.

Un médico de la era de 1918 recomendó que las personas olieran un polvo de ácido bórico y bicarbonato de sodio (bicarbonato de sodio) para enjuagar las fosas nasales. Otros recetaron quinina, estricnina y una planta de jardín venenosa llamada Digitalis para ayudar a la circulación, así como medicamentos derivados del yodo para la «desinfección interna», según Laura Spinney, quien escribió el libro de 2017 «Pale Rider: The Spanish Flu of 1918 and How cambió el mundo «.

Las teorías populares difunden que calentar los pies evitaría infecciones, engullir azúcar moreno o frotar la cebolla. Un «corazón limpio» era un supuesto preventivo, aunque no está claro si eso significaba el órgano o el corazón del amor.

«No había Tony Fauci en ese entonces», dijo Barry en una remota entrevista de la Biblioteca del Congreso en abril.

Ahora tenemos a Fauci, un inmunólogo federal que ha sido considerado como el que dice la verdad en las sesiones informativas de la Casa Blanca, singularmente inmune al giro positivo y las falsedades de Trump. Además, sabemos mucho más que la gente en 1918.

Sin embargo, todavía escuchamos muchas tonterías de la Edad Oscura.

Los teóricos de la conspiración han culpado a COVID-19 del desarrollo de redes 5G, tal como dicen que las ondas de radio causaron la gripe de 1918. Los incendiarios incendiaron recientemente más de una docena de torres celulares británicas después de que circulara esa falsedad.

Durante los meses de esta pandemia, The Associated Press ha desacreditado una serie de remedios falsos que se extendieron en Facebook, Twitter y similares. No, expulsar aire caliente por la nariz con un secador de pelo no lo protegerá. Tampoco beber agua tónica, comer alimentos altamente alcalinos, rellenar con ungüento antibiótico por la nariz, tomar vodka o cualquier elixir casero.

No, no es cierto que si no puedes contener la respiración por mucho tiempo, tienes COVID-19. O que una vacuna de un laboratorio solo funciona en una enfermedad creada por un laboratorio.

El distanciamiento social no ha venido con el distanciamiento de las redes sociales. Más de un siglo de ciencia, no hemos regresado al futuro, sino al pasado.

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LECCIONES DE 1918 (y 1919)

En septiembre de 1918, cuando la segunda ola de gripe española y la más mortal en los EE. UU., El jefe de salud pública de Filadelfia ignoró a los asesores y dejó que un desfile masivo de bonos de guerra avanzara por el centro. El virus H1N1 atravesó las masas en lo que se ha llamado el desfile más mortal del mundo. Como los funcionarios insistieron en que no había nada de qué alarmarse, la gente veía a los vecinos enfermarse y morir a una velocidad asombrosa y se excavaban fosas comunes.

«Es solo la gripe» se había desgastado como el mantra de los funcionarios.

A fines de noviembre, las sirenas sonaron en San Francisco para hacer sonar todo el ruido después de seis semanas de encierro y decirle a la gente que podían quitarse las máscaras. San Francisco, como muchas ciudades en Occidente, se había librado en gran medida de la primera ola y pasó el intervalo preparándose para la Ronda 2, exigiendo máscaras y encarcelando a las personas que no cumplieron.

También tenían una rima para eso, por supuesto: “Obedezca las leyes y use la gasa. Protege tus mandíbulas de las patas sépticas «.

Las precauciones dieron resultado con una tasa de mortalidad más baja que en las ciudades afectadas en otros lugares. Pero la ciudad se relajó demasiado pronto.

En diciembre, surgieron miles de casos nuevos. Una ola que se extendía hacia el nuevo año estaba en marcha. El número de muertos de San Francisco aumentó en más de 1,000. Fue el último azote de la gripe española, y uno menos letal.

¿Las brutales lecciones de 1918 y 1919? Para Barry, que se alistó hace 15 años en una campaña de la administración Bush para preparar a todos los niveles de gobierno para las pandemias, deben responder temprano, relajarse con cautela y decir la verdad a la gente.

En cambio, ha visto una negación seguida de una respuesta federal caótica y un vacío de liderazgo a medida que Washington y los estados compiten por los mismos elementos médicos esenciales y ahora avanzan de manera irregular hacia la reapertura.

«Ahora tenemos planes, incluso los planes de guerra, gastamos miles de millones preparándose para lo que está sucediendo, las agencias federales tienen la tarea de manejar todas estas cosas, y tenemos … casi nada», dijo.

Ni siquiera un tintineo

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Los escritores de Associated Press Colleen Long y Lauran Neergaard en Washington, Amanda Seitz en Chicago y Karen Mahabir en Nueva York contribuyeron a este informe.

 

Cortesia : AP

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